Wrapping-up the Call-In Campaign

It’s been almost a month since we initiated the call-in campaign targeting the administration of Grand Valley Prison prison GVI . This campaign seeks to address guard impunity, situated at the heart of the criminalization of queer relationships in GVI. We are now calling for an end to the call-in campaign and want to acknowledge our successes.

Anti-prison and prisoner solidarity work is always a long, sustained effort. GVI Watch forming has helped the prisoners make some gains so far:

  • Pressure on GVI staff has helped force them to allow the formation of an LGBTQ2+ support group (this win is still in progress, and we are watching closely to ensure the prison does not go back on their word)
  • An outside agency has begun the process towards supporting folks inside to get the LGBTQ2+ group started
  • Radio programs across Turtle Island have spread both GVI Watch posts and Nyki Kish’s amazing blog: changeandprison.wordpress.com
  • GVI Watch has sparked other organizers to take up this issue with creative actions

The issue of the criminalization of queer prisoners is still ongoing though, so stay tuned:

  • There are still prisoners in max because of this, but they’re appealing their transfer from medium
  • Many prisoners have been to segregation in the past month, a disturbing trend that’s still ongoing
  • Some institutional charges have been dropped against queer prisoners, reducing their daily stress, but some charges remain

GVI Watch is thinking about the folks inside, and hoping those who are allowed to attend the holiday Family Day event have a great day.

GVIWatch.wordpress.com will remain a hub to call for strategic collective action, when needed.

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UPDATE on the Call In Campaign

Thank you to everyone who has been calling in. We know calling such a brutal institution can feel gross and the staff on the other end of the line are not the most pleasant to speak with. The campaign has received a lot of support as we enter into week two. We need to continue to put pressure on the administration as the issues of prisoners in segregation being denied their right to speak with their lawyers and the impunity of the guards remain unchecked and unresolved.

We have three updates to share:

The pressure is working. GVI has stated they will allow an LGBTQ2+ group to form among prisoners. We will continue to follow the formation of the group to make sure these aren’t empty promises. This is a step towards our first win.

We can celebrate that the pressure from the call-in campaign has forced staff to agree to allowing an LGBTQ2+ prisoners group to form at GVI if an outside group helps to establish it. This is a step towards our first win, since the decision making power of whether the group starts and an outside group gets approved remains in the hands of the administration. We will continue to follow this groups formation. In the meantime, this is an opportunity for outsiders to support prisoners and break down the walls between queer communities, inside and out. If you have any leads on groups in the GTA that would be able to take on this work, please contact gviwatch@riseup.net.

Some refined messaging for continued calls.

Breaking down the walls between inside and out can sometimes be as easy as letting the prison system know we are paying attention to their actions. If you can make a call this week, here are some suggested speaking points, while still stressing the point that guard impunity will not be tolerated from the initial statement:

  • “We understand some progress has been made. GVI staff are now allowing a LGBTQ2+ group to form and we are watching closely to ensure the group is able to form.”
  • “Our biggest concern now is the use of segregation against queer prisoners who have been locked up there for two weeks. They need to be released from segregation and have access to their lawyers.”
  • In calling, it’s very important to remember that we are not calling to answer their questions. And, more seriously, we don’t want to give any information to the prison that could be used against prisoners. We are calling to be heard about our concerns and to make demands. There is no need to respond to intimidating questions like, “where are you getting your information”, or any other deflecting questions. We don’t necessarily really want to hear the acting warden or prison staff’s excuses or stories either—they can speak with their actions and change how queer prisoners are being treated.
  • Stay firm. To deal with their probing questions, we suggest using phrases like, “the important thing is that you hear this”, “you are the people there, and you are responsible—you should have to answer to these calls”, “many people are paying close attention to this situation”.

Call ins—some report backs on how calls have been going.

Mise à jour sur la campagne téléphonique

Merci à toutes et à tous qui ont passé un coup de fil à la Prison Grand Valley. On sait qu’appeler à une telle institution brutale n’est pas agréable et que le personnel qui répondent sont assez peu charmants. La campagne a reçu beaucoup de soutien dans sa première semaine et il faut continuer de faire pression sur l’administration parce qu’ils refusent toujours le droit à un avocat aux prisonnières en isolation et que l’impunité des gardiens n’est toujours pas maîtrisée.

Nous avons trois mises à jour à partager:

La pression marche. EGV a indiqué qu’il permettra la création d’un groupe pour les prisonnières LGBTQ2+. Nous suivrons de près l’établissement de ce groupe pour veiller à ce que ça ne soit pas une promesse en l’air. C’est le premier pas vers notre première victoire.

On peut célébrer que la campagne téléphonique a exigé à la prison de permettre la création d’un groupe pour les prisonnières LGBTQ2+ à EGV si un groupe à l’extérieur de la prison participe à son établissement. Mais ce n’est que le premier pas vers notre première victoire car l’administration retient le pouvoir de déterminer si un groupe commence ou si une groupe à l’extérieur est approuvé. On va continuer de suivre la création de ce groupe. Dans l’intervalle, ça nous présente une opportunité de soutenir les prisonnières et de démanteler les murs de prison qui divisent la communauté queer. Si vous avez des suggestions de groupes près de Kitchener qui pourraient entreprendre ce travail, contactez nous à gviwatch@riseup.net.

Message raffiné pour continuer les appels

Démanteler les murs entre l’intérieur et l’extérieur et des fois aussi facile que d’indiquer au système carcéral qu’on veille sur leurs actions. Si vous pouvez passer un coup de fil cette semaine, voici quelques nouveaux points de discussion, sans oublier le message de l’impunité des gardiens de la déclaration initiale:

  • ”Nous sommes conscients qu’il a eu du progrès. Le personnel de EGV vont permettre un groupe LGBTQ2+ de s’établir et nous surveyerons de près pour assurer que cela se fasse.”
  • ”Notre plus grande préoccupation est l’emploi d’isolation contre les prisonnières queer, qui y sont incarcérées depuis 2 semaines. Il faut les relâcher immédiatement et leur permettre de parler à leurs avocats.”
  • Quand vous appelez à la prison, il faut se souvenir qu’on n’a pas appelé pour répondre à leurs questions. Et, au sérieux, il faut éviter de donner des renseignements que les gardiens pourraient tenir contre les prisonnières. Nous appelons afin de faire entendre nos préoccupations et poser des exigences. Nous n’avons pas besoin de répondre à des questions intimidantes comme “d’où obtenez-vous vos informations?” ou toute autre question destinée à détourner la discussion. On n’a pas vraiment besoin d’écouter les excuses du directeur ou des gardiens – ils peuvent se faire entendre par leurs gestes en changeant le traitement des prisonnières queer.
  • Rester ferme. Pour faire face à leurs questions, vous pouvez utiliser des phrases comme, “L’essentielle c’est que tu entends ce que j’ai à dire,” “C’est vous qui êtes sur le terrain, c’est vous qui êtes responsables – c’est nécéssaire que vous répondez à ces appels,” et “il y a beaucoup de monde qui suivent la situation de près”.

À noter – jusqu’ici, EGV refuse d’offrir des services en français à ceux et celles qui appellent. Comme c’est un établissement fédéral, le service en français fait partie de leur mandat – pour augmenter davantage la pression, on vous demande de ne pas accepter de discuter avec eux en anglais, car c’est une question fédérale et ça n’implique pas uniquement les anglophones et ce défaut doit les gêner. Mais leur système téléphonique, lorsqu’on fait le 2 pour français, ça nous raccroche au nez, alors il faut faire le 1 puis expliquer au gardien qui répond que la criminalisation des prisonnières queer ne passe pas et qu’on veut bien en discuter en français.

Call-In Reviews

Some report backs on how calls have been going.

We are happy to share some of the feedback and descriptions of calls that folks have made so far from our initial call out. Add yours in the comment section.

From F.F:

“I’d like to speak to the acting warden.”—”Who is calling?”
”Does that affect my ability to speak to the acting warden?”
—”I’m just wondering who is calling.”
”Does it matter?”

*puts me through to the acting warden*

From A.L:

“Took a few hang-ups, but I got there”

From P.L:

“I called the line and pressed 2 for french services. The line went dead. I called back, and pressed 1. The staff person said there was no one available to provide french language services. I asked for the acting warden, and since it was the weekend, was put through to the next person in charge. The person tried to tell me that no one had been calling in about this yet, and kept insisting I make a call to another number. I looked into the number, and it was CSC’s media relations phone number. The call consisted mainly of the staff person asking demanding questions like ‘who gave you this information’ and probing about just who I was. I followed the script that is provided on the GVI watch website, and that was helpful for me to be able to just stay focused on what I was calling to say.

From P.K:

“I just phoned, spoke to “Diane”, the acting warden’s secretary—for what it’s worth, the acting warden’s name is Liz Vitek—in any case, left a message, asked to be phoned back. In case it is useful in future, the fax number there is 519-894-5434” [Note: GVI has a number of people filling the acting wardens position]

Recent Changes at Grand Valley Include Criminalization and Harassment of Relationships Between Prisoners:

 share publicly with friends, family and amongst your networks

At Grand Valley Institute for Women (GVI), a federal prison in Kitchener, Ontario there has been a recent crackdown against LBTQ2+ prisoners and/or prisoners in relationships amongst themselves. Intimate relationships between prisoners are being attacked by a clique of guards acting without apparent direction or oversight from the Corrections Canada administration. We need your support with a call-in campaign to end these practises.

Harassment of prisoners includes throwing them in solitary as punishment for being in a relationship, threatening them with transfers to remote parts of the country, separating partners by placing them in different parts of the prison, and laying spurious institutional charges that can lead to being locked in the maximum security unit.

Most troublingly, guards have been using physical intimidation and invasions of personal space to harass prisoners who speak up against these practices. In violation of their own rules individual guards have been entering prisoners’ cells at night,with an institutional history of sexual violence and exploitation of prisoners by guards at GVI, this can only be understood as a threat.

All of this is happening due to a growing culture of impunity among the guards, created by a power vacuum at higher levels. GVI currently has no warden overseeing the actions of the guards and doesn’t expect to hire one for another year. The Federal Corrections Investigator whom handles oversight and prisoner grievances, didn’t have his contract renewed by the federal government, leaving no one to respond to grievance reports filed by prisoners. Compounding all this, the recent elections have left the government without a sitting Minister of Public Safety and the prisoners are left without the flimsy accountability that may offer. GVI still has not made any of the necessary changes with respect to the Ashley Smith inquiry, which drew national attention as the prison was investigated by a coroner’s inquest into a prisoners death in segregation.

The prisoners have been organizing in response to these attacks, but have faced increasing repression for their efforts. Their attempts to start an official two-spirited group were turned down, and there has been little ability to meet or congregate without official consent (by contrast, an application for an association of white prisoners, made by white supremacist inmates, was approved immediately).

Outside support right now can make a major difference in putting a check on the repression of prisoner relationships and dissent among prisoners.

What can you do?

Call Grand Valley Institute for Women at (519) 894-2011 right now! Ask for the acting warden. Even if you’re not able to speak with the warden, the person on the line can take a message for you. It’s important to get these questions and demands in to the prison, so be confident and firm. Tell them criminalizing sexuality and deny prisoners in segregation their rights need to stop now, ask them to address some of these questions or read the prepared statement below:

  • Why are you criminalizing inmates’ sexuality?
  • Which of the Commissioner Directives (policies from CSC) states that physical intimacy is illegal? (spoiler: none of them)
  • Why are you denying people in segregation access to their lawyer?
  • Why is there currently no meaningful way for inmates to file grievances about abuses of power by guards?

Not sure what you should say? Read this prepared statement:

Hello, can I please speak with the acting warden?

My name is (Insert Name Here) and I am calling to address the alarming conditions inmates are experiencing in Grand Valley Institute for Women. Word has gotten out that through the practises of your guards, prisoners rights are being trampled upon and prisoners sexuality has been criminalized. This needs to end now. There is no policy within the Commissioners Directive that gives guards the authority to deny consensual physical intimacy or expression of sexuality among prisoners. Harassment and punishment of prisoners for their sexual preferences and dissent against this treatment needs to stop immediately.

I demand that you stop denying prisoners in segregation their right to see their lawyers. Approve the application of the prisoners two-spirited group to meet. Address the issue with your superiors of providing a meaningful ways for prisoners to file grievances against abuses of power by guards to a functioning, independent organization. Get your guards under control and stop the continued punishment of prisoners for their sexuality and dissent.

Now that these situations have been brought to my attention, I will continue to follow the situation to ensure these issues are resolved.

Thank you for making this call! Now get all your friends to call, too! Visit the website: GVIWatch.wordpress.com, to share with others about what making the call was like for you and for further updates.

In solidarity,
GVI Watch

GVIWatch@riseup.net

Disons à la Prison de Femmes Grand Valley:

Être queer n’est pas un crime!

Les derniers changements à Grand Valley comprennent la criminalisation et le harcèlement de relations entre prisonnières

À partager largement

Ce dernier temps, à L’Établissement pour femmes Grand Valley (EGV), prison fédéral à Kitchener en Ontario, des mesures répressives prennent pour cible les prisonnières LGBTQ2+. Une clique de gardiens s’attaquent aux relations intimes entre les prisonnières sans direction ou supervision évidente de la part du Service correctionnel du Canada. Nous avons besoin de votre soutien pour une campagne téléphonique pour mettre fin à ces pratiques.

Le harcèlement des prisonnières consiste de les jeter en isolement comme punition d’être en couple, les menacer avec un transfert à une prison lointaine, les séparer dans différentes parties de la prison, porter contre eux de faux accusations afin de les reléguer à l’unité à sécurité maximale.

Le plus troublant, c’est l’emploi par les gardiens de l’intimidation physique et l’intrusion de l’espace personnel des prisonnières. En violation de leur propre protocoles, il y a des gardiens qui entrent chez les prisonnières la nuit. Avec leur histoire institutionnelle de violences et exploitations sexuelles des prisonnières de la part des gardiens à EGV, cela ne peut être compris que comme une menace.

La cause de toute cela c’est une culture croissante d’impunité parmi les gardiens, produit d’un vide de pouvoir aux niveaux supérieurs. Présentement, EGV n’a pas de directeur pour surveiller le conduit des gardiens et ne s’attend pas à embaucher un dans l’année à venir. L’Enquêteur correctionnel fédéral, responsable de la surveillance des gardiens et de répondre aux doléances des prisonnières. Renforçant ceci, les élections fédérales ont fait qu’il n’y avait pas de ministre de sécurité public effectif pendant plusieurs mois, alors les prisonnières n’avaient même cette piètre possibilité de tenir les gardiens pour responsables. EGV n’a même pas mis en pratique les recommandations de l’enquête sur la mort de Ashley Smith, ce qui a attiré l’attention du pays pendant sur la mort de prisonnières en isolation.

Les prisonnières cherchent à s’organiser face à ces attaques, mais subissent de plus en plus de répression comme récompense. Leur tentative d’établir une association de prisonnières bispirtuelles a été refusé et il existe peu de possibilités de se réunir ou de se rassembler sans consentement officiel (par contre, une application pour créer une association de prisonnières blanches par des prisonnières suprémacistes blanches a été acceptée immédiatement).

À ce moment, le soutien extérieur peut faire toute une différence en mettant un frein sur la répression officielle contre les relations et la dissidence des prisonnières.

Que peut-on faire?

Appelez à L’Établissement pour femmes Grand Valley tout de suite ! Demander le directeur intérimaire. Même si vous n’arrivez pas à parler au directeur, la personne au fil peut prendre un message. C’est très important que ces questions et demandes parviennent à la prison, alors ayez la confiance et la fermeté. Dites leur que la criminalisation de la sexualité et le refus aux prisonnières en isolation de leurs droits, ça arrête dès maintenant. Demandez qu’ils répondent aux questions ci-dessous ou lisez la déclaration préparée:

  • Pourquoi criminalisez-vous la sexualité des prisonnières?
  • Quel Directive du commissaire (de SCC) interdit l’intimité physique entre prisonnières? (Alerte spoiler: aucune)
  • Pourquoi refusez-vous les prisonnières en isolation accès à leurs avocats?
  • Pourquoi n’existe-t-il pas de moyen efficace pour les prisonnières de déposer une doléance contre les abus de pouvoir des gardiens?

Vous ne savez pas trop quoi dire au téléphone? Lisez donc cette déclaration préparée:

« Bonjour. Puis-je parler au directeur intérimaire?

« Je m’appelle (nom) et j’appelle pour réagir aux conditions inquiétants des prisonnières à L’Établissement pour femmes Grand Valley. J’ai entendu dire que les pratiques de vos gardiens bafouent les droits des prisonnières et que vous criminalisez leur sexualité. Ça doit arrêter immédiatement. Il n’existe aucun politique dans les directives du commissaire donnant aux gardiens l’autorité de contrôler l’intimité physique des prisonnières ou l’expression de leur sexualité. Vous harcelez et punissez la sexualité des prisonnières, ainsi que leurs protestations contre ce traitement, et cela doit cesser.

« J’insiste que vous permettez aux prisonnières en isolation de voir leurs avocats. Approuvez le groupe des prisonnières bispirituelles. Avec vos responsables, trouvez un moyen efficace pour que les prisonnières puissent poser plainte des abus de pouvoir par les gardiens chez un organisme capable et indépendante. Tenez vos gardiens sous contrôle et cessez de punir la dissidence et la sexualité des prisonnières.

« Maintenant qu’on me l’a signalé, je continuerai de suivre ce problème pour m’assurer que ces questions soient bien réglées. »

Merci d’avoir appelé! Dites à vos amis de faire la même! Sur le site de web gviwatch.wordpress.com, vous pouvez raconter vos expériences et trouver d’autres renseignements.

Solidarité,
GVI watch
gviwatch@riseup.net